智加科技SPAC上市计划按下“暂停键”,曾估值33亿美元

日前,自动驾驶卡车公司智加科技的SPAC上市计划按下“暂停键”。11月8日,智加科技宣布,终止此前与特殊目的收购公司Hennessy Capital Investment Corp V(HCIC V)达成的合并协议和重组计划,立即生效。鉴于这是两家公司共同的决定,因此他们均无须向对方支付终止协议的费用。今年5月,智加科技与HCIC V签订的合并协议,新公司估值约为33亿美元,合并完成后智加科技将在纽交所挂牌上市, 11月8日是原合并协议中规定的最后期限。至于迟迟无法完成合并,并终止上市计划的原因,双方解释称,近期美国境外监管环境发生变化,智加科技正试图对部分业务进行重组,之后两家公司仍有可能就潜在的新业务合并进行讨论。智加科技上市计划遇挫,同赛道的小马智行则传出了卡车自动驾驶研发团队被合并,负责人离职的消息。据《晚点 LatePost》报道,约一个半月前,小马智行已将卡车自动驾驶研发团队并入乘用车研发团队。卡车部门自动驾驶技术总负责人潘震皓、国内自动驾驶 PnC组负责人孙浩文已在调整后离职。对此,小马智行回应称,近期确实对卡车研发团队架构进行了“升级”,未来会继续加大对卡车业务的投入。物流行业一直被认为是自动驾驶的重要落地场景。一方面,越简单的路况环境、越标准的作业流程,越能够批量落地自动驾驶系统;另一方面,自动驾驶也能够将人类驾驶员从疲劳驾驶、高危作业的场景中带离。今年以来,围绕重卡这一产品形态,业内发布了多个自动驾驶产品。资本对自动驾驶赛道的投资热情依然高涨,据不完全统计,今年第三季度,国内针对激光雷达、自动驾驶芯片、干线物流等自动驾驶核心技术及场景就有25起融资事件,已披露的融资金额超过140亿元,更有多笔过亿元的融资。成立于2016年的智加科技,目前拥有L4级全栈自动驾驶技术研发能力,致力打造智慧交通,升级改造物流行业。基于“双线并行”的发展战略,智加科技在推动车规级自动驾驶重卡量产的同时,也在加紧升级L4级自动驾驶技术。成立以来,智加科技一直颇受资本重视,基本保持着一年一轮的融资速度,融资总额超7.2亿美元,其投资方阵容豪华,包括红杉中国、上汽投资、满帮集团、CPE源峰、金沙江创投、光速中国等。今年以来,智加科技更是动作频频。今年6月底,智加科技实现全球首个重卡全无人自动驾驶测试;9月,智加科技透露,携手挚途科技,助力一汽解放打造的高级别自动驾驶重卡将于2022年内上市;10月底,智加科技宣布与京东科技合作,共同探索智慧交通综合解决方案,推动自动驾驶系统研发和商业化运营;此外,智加科技还联合顺丰、鑫志鸿等合作伙伴展开商业化运营,并与荣庆物流启动联合运营,开通国内首条量产智能重卡运营专线。而在美国,智加科技开始为美国头部物流客户交付1000套搭载英伟达DRIVE Xavier运算平台的PlusDrive自动驾驶系统。看似顺风顺水的智加科技为何忽然终止了上市进程呢?上文中提到的海外监管因素不容忽视。今年8月,SEC还暂停了中国公司以壳公司形式赴美IPO。SEC主席加里·詹斯勒在公开表态,向SEC递交IPO注册申请的中国企业,需要披露是否获得中国当局的批准在美上市,如果未获得中国当局的批准,中国企业的IPO申请或被撤销或拒绝。同时按照法律要求,美国监管机构可以在3年内对这些企业的审计记录进行审查。海外持续的强监管给中概股企业造成了巨大压力,赴美上市潮瞬间“熄火”,小红书、哈啰出行、七牛云、Keep等均撤回了赴美IPO计划,喜马拉雅、货拉拉则取消了赴美IPO。智加科技终止上市计划,并表示可能会拆分潜在业务上市,或许也是出于监管方面的考量。近日,据知情人士称,Soul和Keep正考虑赴港IPO,但目前并没有做出最终决定。两家公司对此不予置评。根据此前的报道,喜马拉雅以及在今年9月向香港联交所提交上市申请,货拉拉、小红书和地平线机器人也在考虑同样的举措。因此,不排除智加科技也存在转战其他交易所的计划。除此之外,自动驾驶技术依然处于发展阶段,对于智加科技以及其他厂商来说,都有很长的路要走。智加科技的技术能力、盈利能力、成长性等仍需要时间来检验,智加科技的产品最终落地的效果也暂未可知。目前,自动驾驶仍然面临着很多痛点:一是算法和数据,会受到科研水平的限制;二是系统的冗余;三是落地场景,针对不同场景,自动驾驶解决方案也会有所区别;四是车路协同,这需要政府、行业等共同推动。智加科技中国总经理容力曾公开表示,如果步入无人驾驶,对于重卡司机这一个职业而言是很有社会意义和经济意义的事情。但现在完全实现L4、L5还是有困难的,主要在于技术的成熟度,不仅要做到自动驾驶比人驾驶安全,还要安全很多倍,才能被大家接受。他还提到:“往后的发展还是需要技术的推演,这也是为什么我们现在包括友商在内的很多公司都在先落地,主要是想通过实践去演练,得到更多的数据,让我们的技术逐渐提高。”智加科技销售运营负责人提到,现在智加科技有十几台车在跑,今年主要以这样的节奏摸清东西南北中的路况、货物情况,明年才会去做规模化。或许,对于智加科技来说,等到拿出更加实在的成绩之后,再去考虑上市的问题,会更加稳妥。而物流企业又是如何看待自动驾驶的呢?安全性和稳定性是他们普遍存在的顾虑。在物流沙龙举办的一场活动上,就有物流企业的负责人表示,目前L2、L3级的自动驾驶也存在安全风险,人总归是有惰性的,自动驾驶让司机更放松,可能就会造成对技术的依赖,而过度放松导致的安全事故我们已经在乘用车上看到了,虽然这不是技术的问题,但仍是一个运力方需要去面对的问题。自动驾驶带来的成本问题也值得关注,包括人力成本、运营成本、管理成本以及后期维保等。除此之外,自动驾驶在国内落地也面临着政策问题,这些都需要一个长期摸索的过程。目前,许多城市都实现了自动驾驶干线的试运营,相关政策是否会出台,自动化驾驶车辆能否满足市场需求,自动驾驶企业如何与物流企业合作等问题随之而来。这是机遇也是挑战,对于智加科技、小马智行等企业来说,把握好了时机,迎接他们的会是更广阔的市场。